Человек Вселенной

Британский физик Стивен Хокинг стал одним из основоположников квантовой космологии, ему принадлежат несколько научно-популярных бестселлеров. Исследователь мужественно боролся с тяжелым недугом и вдохновлял своей творческой энергией. 14 марта ученый скончался на 77-м году жизни. «Для моих коллег я просто еще один физик, но для широкой публики я стал, возможно, самым известным ученым в мире», – так писал Стивен Хокинг в мемуарах «Моя краткая история».

14 марта мир облетела печальная новость: в возрасте 76 лет ушел из жизни великий ученый, один из ведущих популяризаторов науки, британский физик Стивен Хокинг.
Будущий ученый родился 8 января 1942 года в Оксфорде. Окончил Оксфордский университет в 1962 году. Спустя год врачи обнаружили у него боковой амиотрофический склероз (БАС, ALS), известный также как болезнь Шарко или Лу Герига, – редкое (1­2 случая на 100 тыс. человек) заболевание, при котором происходит поражение двигательных нейронов, что приводит к параличу и последующей атрофии мышц. Болезнь не поддается лечению — можно лишь облегчить симптомы и незначительно замедлить ее прогрессирование. От первых симптомов до смерти проходит 3­5 лет, Хокингу врачи отводили всего 2,5 года, но он оказался одним из самых долгоживущих людей с таким диагнозом.

Несмотря на тяжелую болезнь, Хокинг защитил докторскую диссертацию и стал профессором Кембриджского университета. В 1985 году, перенеся воспаление легких и несколько операций, ученый потерял способность говорить. Некоторое время Хокинг общался с помощью синтезатора речи, которым управлял единственным сохранившим подвижность пальцем. К концу жизни исследователь мог двигать только мимической мышцей щеки, которой управлял компьютером с помощью датчика.

Хокинг внес весомый вклад в развитие современной космологии. Применив термодинамику к описанию черных дыр, он выдвинул в 1975 году теорию о том, что черные дыры малой массы теряют энергию, «испаряются», испуская излучение за своим горизонтом событий, и, в конце концов, «умирают». Этот процесс получил название «излучение Хокинга». Ученый также изучал проблему возникновения космологической сингулярности – первичного состояния Вселенной, из которого она, согласно теории Большого взрыва, непрерывно расширяется. Хокинг полагал, что до Большого взрыва не было ни времени, ни пространства, Вселенная был сжата до размера одного атома. Он вместе с математиком Роджером Пенроузом попытался проследить происхождение времени и пространства от предполагаемого момента создания Вселенной – так называемого места сингулярности, точки нулевого размера и бесконечной плотности, где перестает работать теория относительности Альберта Эйнштейна. С Джеймсом Хартлом из калифорнийского Института теоретической физики Хокинг сформулировал гипотезу об отсутствии границ Вселенной.

Широкая известность пришла к Хокингу после того, как в 1988 году была опубликована его научно-­популярная книга «Краткая история времени», сразу ставшая бестселлером и изданная общим тиражом более 10 миллионов экземпляров на 40 языках. Позже Стивен Хокинг написал еще две книги: «Черные дыры и молодые вселенные» (1993) и «Мир в ореховой скорлупке» (2001). В 2005 году вышла «Самая короткая история времени» – новая версия «Краткой истории времени».

Стивен Хокинг верил в существование внеземной жизни. «Во Вселенной со 100 миллиардами галактик, каждая из которых содержит сотни миллионов звезд, маловероятно, что Земля является единственным местом, где развивается жизнь. С чисто математической точки зрения, одни лишь цифры позволяют принимать мысль о существовании инопланетной жизни как абсолютно разумную», – считал он. В то же время ученый предупреждал, что контакты с высокоразвитыми инопланетянами могут быть опасны.

Стивен Хокинг призывал к ускорению освоения космоса, считая возможной скорую гибель земной жизни из­за проблем с экологией, генетически­модифицированных вирусов и угрозы ядерной войны. Он выступал по темам здравоохранения, экологии, будущего человеческой цивилизации, а также предупреждал об опасности активного развития искусственного интеллекта.

Несмотря на тяжелую болезнь и неспособность говорить, Хокинг вел активную деятельность – читал лекции, выступал на конференциях, снимался в кино. Ученый озвучивал себя в популярных мультсериалах «Симпсоны» и «Футурама», а также снимался в эпизодах популярных сериалов – например, в «Теории большого взрыва». В некоторых сериях этого ситкома звучит его голос. Самого себя Стивен Хокинг сыграл в «Звездном пути. Следующее поколение». Он часто путешествовал по миру, встречался с лидерами стран, посещал Антарктиду
и остров Пасхи, погружался на подводной лодке, испытывал невесомость на борту специального самолета и даже намеревался полететь в космос.

Непростой была личная и семейная жизнь ученого. Незадолго до выявления болезни Хокинг начал встречаться с Джейн Уайлд. Она не побоялась остаться с любимым, и в 1965­м вместо похорон, к которым Стивен Хокинг должен был готовиться по прогнозам врачей, они сыграли свадьбу. Вместе они были счастливы 25 лет, но в 1990-­м стали жить раздельно, а через пять лет развелись. В том же году Хокинг женился снова – на своей сиделке Элайн Мэйсон. Прожив во втором браке 11 лет, он развелся в 2006­м. В первом браке у Стивена Хокинга родились два сына и дочь, у него также есть внуки.

Хуберт Мания в своей книге «Стивен Хокинг» говорит о великом физике: «Почти совершенное воплощение свободного духа, огромного интеллекта, человека, который мужественно преодолевает физическую немощь, отдавая все силы на расшифровку «божественного замысла». «Моя цель проста, – однажды сказал ученый. – Это полное понимание Вселенной, почему она такая и почему до сих пор существует». Хокинг мечтал объединить теорию относительности Эйнштейна с квантовой физикой, создав тем самым «Теорию всего».
Несломленный гений закончил свое исследование Вселенной, завещав всем нам «быть любопытными и, несмотря ни на какие трудности, никогда не сдаваться».

Другие материалы в этой категории: « "УкрСиббанк" ввел новую услугу Побег из Собибора »